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29 avril 2012

Exploration de l'Arctique pour étudier les gaz à effet de serre sous-marins

 Par Margaret Munro, Postmedia
 Avril 29, 2012 3:02 am

L'industrie pétrolière et du gaz peut être en regardant les richesses énergétiques sous l'océan Arctique, mais les scientifiques sont encore plus envie de commencer le forage dans les eaux polaires du Canada.

Ils disent que la mer de Beaufort, dans l'Arctique de l'Ouest canadien, détient des indices sur plusieurs mystères de l'environnement d'importance mondiale - principaux d'entre eux pourquoi le méthane tellement, un gaz à effet de serre, est, qui s'infiltrent sur le plancher océanique.

Une équipe internationale propose un programme de forage ambitieux pour extraire quelques éléments de réponse. Des chercheurs du Canada, les États-Unis, en Europe et en Corée voulez percer une série de puits du delta du Mackenzie dans la mer de Beaufort.

Si elle est approuvée, le forage pourrait débuter dès 2015, les premiers trous forés dans l'Arctique canadien au cours des années.

Le Integrated Ocean Drilling Program, une tenue internationale que les navires de recherche dépêches du monde entier, a examiné le plan préliminaire et a récemment demandé aux scientifiques de présenter une proposition complète, dit Anne de Vernal, à l'Université du Québec à Montréal, président du comité superviser la participation du Canada avec l'IODP.

Elle et ses collègues disent la mer de Beaufort est le meilleur endroit dans l'Arctique afin d'évaluer la stabilité des sous-marins du pergélisol et les dépôts de gaz et de combler de grandes lacunes dans la science du climat.

Ils veulent percer à travers les sédiments qui ont plu sur le fond de la mer depuis des éons, révélant comment la glace de l'Arctique a connu des hauts et des bas, et dans les dalles épaisses de gaz du pergélisol et surgelés sous le plancher de la mer qui ont le potentiel d'accélérer le réchauffement climatique.

L'opération de forage serait également "une bonne première étape" dans l'Arctique de forage, car il serait à petite échelle par rapport à ce que le secteur de l'énergie envisage, dit Pierre Francus, à Québec l'Institut National de la Recherche Scientifique. Il est membre du comité exécutif du Programme international de forage continental scientifique, qui envisage la sauvegarde du projet avec le OIDP.

Bien que «beaucoup moins risqué" que le forage pour le pétrole et le gaz, le forage scientifique proposée nécessitera une évaluation environnementale et d'approbation des autorités fédérales et les Inuvialuit, Francus dit.

Les eaux peu profondes qui bordent l'Arctique sont parmi la partie la plus dynamique et peu étudié des océans du monde, dit le géologue Scott Dallimore, à Ressources naturelles Canada, co-leader du projet envisagé. Les eaux qui le couvrent les plateaux continentaux qui courent plus de trois millions de kilomètres carrés le long des côtes nord de l'Amérique du Nord et en Sibérie, ou 30 pour cent de l'océan Arctique.

Centaines de mètres d'épaisseur du pergélisol se produit sur les étagères, et a été lentement réchauffement depuis la fin de la dernière ère glaciaire.

Comme les dalles de pergélisol chaud, ils peuvent déstabiliser le lit de la mer, générant des glissements de terrain sous-marins qui envoient des sédiments dévaler du plateau continental dans l'océan profond.

Un glissement de terrain, découvert par des scientifiques de Ressources naturelles Canada dans la mer de Beaufort, a laissé plus de 200 kilomètres carrés de sédiments qui jonchent le fond des océans.

Plus inquiétant encore pour de nombreux observateurs, c'est le magasin massive de méthane assis sous le pergélisol sous la forme d'hydrates de gaz.

Le gaz a été emprisonné sous la mer pour des milliers d'années, mais il est une préoccupation croissante - et la preuve - qu'il fuit comme le climat se réchauffe.

Dans les dernières années, des panaches de méthane dramatiques ont été repérés par les équipes d'arpentage eaux au large de la Sibérie. A CanadaU.S. équipe a également trouvé "la libération vaste gaz libre" sur le plateau de Beaufort, qui est criblée de trous avec des trous de la fuite de gaz laissent derrière eux.

A un endroit à environ 50 mètres sous la surface, l'équipe a opéré à distance du véhicule trouvé du gaz "vigoureusement et sans relâche» bouillonne d'une butte de la mer, soulevant des nuages ​​de sédiments.

La signature chimique du gaz s'infiltre à partir du fond de la mer de Beaufort indique une grande partie est bouillonnant à travers les fissures et les lacunes dans le pergélisol, le méthane libérateur qui a été verrouillé sous la mer pendant au moins 50.000 ans, et son rapport Dallimore collègues.

Comment la quantité de méthane dans l'atmosphère est, et si le taux augmente à mesure que les retraites des glaces arctiques et le climat se réchauffe, on ne sait pas. Mais les scientifiques disent qu'il est important de savoir parce que le méthane est 20 fois plus puissant comme gaz à effet de serre que le dioxyde de carbone.

Le pergélisol et de vastes gisements d'hydrates dans les eaux peu profondes de l'Arctique posent un «géorisques potentiellement importante et peut libérer de grandes quantités de méthane dans l'atmosphère», géologue Matt O'Regan, à l'Université de Cardiff en Grande-Bretagne, affirme dans un rapport décrivant l'" besoin urgent "pour le forage scientifique. Le plan consiste à forer jusqu'à 10 puits jusqu'à 650 mètres de profondeur. Ils courraient à partir du delta du Mackenzie à plusieurs centaines de kilomètres au large des côtes de l'endroit où le plateau de Beaufort tombe dans les eaux profondes du bassin Canada.

Avec l'évaluation de la dégradation du pergélisol et une fuite de gaz, les chercheurs disent que le forage pourrait répondre à des questions au sujet des changements climatiques dans le passé.

Les scientifiques européens de l'équipe sont désireux de résoudre le mystère de savoir pourquoi l'hémisphère Nord brusquement refroidi environ 12.800 ans.

Beaucoup de gens pensent un déluge d'eau de fonte des glaciers massifs en Amérique du Nord à la fin de la dernière période glaciaire a balayé le long du fleuve Mackenzie et était responsable de la vague de froid soudaine, connu sous le nom Dryas récent, qui a duré environ 1.200 ans. Les scientifiques disent que les sédiments sur le plancher de la mer de Beaufort pourrait fournir la preuve.

Les sédiments peuvent aussi révéler comment la glace polaire est venu et reparti à travers les âges, et aider les scientifiques à affiner les prévisions de la façon dont l'Arctique, et le climat mondial, pourrait se comporter à l'avenir.

"Nous ne savons pas quand la banquise au point dans l'océan Arctique," mot à dire de Vernal, qui note la mer de Beaufort est le «parfait» place pour le savoir.

"C'est l'un des rares endroits dans l'Arctique où la réponse est là», dit de Vernal. "Nous savons qu'il est là, mais nous devons forer et forer au bon endroit."

Cet automne, Ressources naturelles Canada Scott Dallimore prévoit de se diriger vers la mer de Beaufort avec des scientifiques américains et coréens pour commencer l'arpentage pour les sites de forage. Ils ont l'intention de revenir en 2013 avec la Corée du state-of-the-art brise-glace, le Araon, pour compléter l'enquête.

Le plan détaillé du projet sera ensuite présenté et examiné par les programmes de forage internationales, qui sont financés par les gouvernements du monde entier, et les chercheurs espèrent de forage peut commencer en 2015.

De Vernal est confiant que le projet finira par passer.

"Il ira de l'avant», dit-elle, notant que "les scientifiques sont têtus" et continuer à pousser jusqu'à ce qu'ils obtiennent le feu vert.

Les programmes de forage internationales reprendrait l'essentiel du coût, qui devrait être proche de 15 millions de dollars, mais les chercheurs sont jeu de collaborer avec l'industrie.

Lors d'un atelier récent sur la proposition, disent-ils l'industrie ont convenu de partager les données amassées au cours des opérations de forage exploratoires dans la mer de Beaufort dans les années 1970 et 80.

"Il ne s'agit pas d'un cas de scientifiques qui font un travail de l'industrie, plus d'un cas de travailler ensemble pour comprendre ces environnements», explique Dallimore.

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